jueves, 14 de mayo de 2009

De la fibra vegetal el algodon



Existen multitud de tipos de fibras vegetales, las de tallo como el lino, el cáñamo o el kenaf, las de hoja como la abacá o el sisal, aquellas procedentes de frutos como el coco o la banana, y las de semilla como el algodón que es sin duda la reina de las fibras vegetales en el ámbito textil.

Es muy probable que el algodón sea originario del Oriente Próximo y del Valle del Nilo. Las principales variedades son la Americana, con fibras blancas, finas y largas. La variedad Asiática algo tosca y de color amarillento y de fibras cortas y, por último, la variedad Egipcia de pelo muy largo, suave y blanco siendo esta última variedad la de mayor calidad.

Es en la historia moderna donde este cultivo cobró su mayor importancia y su esplendor se manifestó en el Sur de los EE.UU., a base de la mano de obra de los esclavos negros. Al día de hoy EE.UU. sigue siendo el mayor productor mundial de algodón y hasta tiempos muy recientes su recolección se hizo de modo enteramente manual.